Fricadelles végétales de lentilles

Abattons quelques idées reçues : manger peu (ou pas) de viande ne saurait signifier manger tout le temps pareil. Bien au contraire, les végétariens/végétaliens (« végés » pour les intimes) accordent un soin tout particulier à la diversification de leur alimentation et regorgent d’idées (parfois un peu farfelues, il est vrai) pour accommoder les légumes, fruits, céréales, farines et autres légumineuses. Tout ça pour dire que c’est après avoir dégusté de délicieuses boulettes de légumes dans un petit restaurant végétarien très sympa du Marais que j’ai eu l’idée de réaliser des petites croquettes de lentilles, bien épicées, puis frites à la manière des falafels (à l’exception près que les pois chiches utilisés dans les falafels sont réhydratés, mais crus avant d’être frits). Après un premier essai très concluant, puis un autre qui a suivi quelques jours plus tard seulement (grand succès, je vous l’assure !), voici donc la recette tant attendue de mes petites boulettes !

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Fricadelles végétales de lentilles

Pour une dizaine de boulettes moyennes :

  • 150g de lentilles (j’ai utilisé un assortiment de lentilles vertes, roses et jaunes, que je me procure en épicerie bio, mais je pense que toutes les variétés feront l’affaire, il faudra juste vérifier le temps de cuisson)
  • 1 feuille de laurier
  • 1 càc de thym/romarin/sarriette séché(e)
  • 2 petites gousses d’ail
  • gros sel
  • 1 oignon frais
  • 1/2 càc de sel de Guérande
  • quelques tours de moulin de poivre noir
  • 1 pincée de flocons de piment
  • 1/2 càc de gingembre moulu
  • 1/2 càc de coriandre moulue
  • 1/4 càc de cardamome moulue
  • 1/4 càc de curcuma moulu
  • 1/4 càc de cumin moulu
  • 1/4 càc de graines de cumin
  • quelques brins de coriandre fraîche (réserver quelques pluches pour le service)
  • farine de lentilles vertes du Puy (parce que j’ai la chance d’en avoir sous la main et que ça donne des boulettes 100% lentilles ! Mais de la farine complète fera l’affaire !)
  • huile de friture

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Rincer les lentilles avant de les placer dans une casserole de taille moyenne, les couvrir d’eau froide et les faire cuire à couvert sur feu moyen-doux pendant une vingtaine de minutes avec les aromates (laurier, thym, romarin, sarriette et les deux gousses d’ail en chemise). Saler en fin de cuisson. Egoutter et laisser refroidir. Récupérer les gousses d’ail, les peler et les réserver.

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Placer ensuite les lentilles cuites et refroidies dans le bol du robot coupe et y ajouter les épices, le sel, le poivre, l’oignon frais émincé grossièrement, les gousses d’ail et la coriandre fraîche.

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Laisser tourner le robot jusqu’à obtention d’une pâte humide relativement homogène. Débarrasser dans un petit saladier, couvrir de film alimentaire et placer au réfrigérateur une petite heure.

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Ce temps écoulé, récupérer le saladier de pâte de lentilles et mettre un peu de farine dans un bol. Former de petites boulettes avec les mains et les enrober d’une fine couche de farine en les faisant rouler dans le bol (c’est très ludique !). Réserver sur une planche à découper au frais avant de passer à la friture.

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Faire chauffer une bonne quantité d’huile de friture dans une petite casserole (compter 6 bons centimètres) et préparer un récipient tapissé de papier absorbant à proximité.

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Quand l’huile a atteint la bonne température (170° environ, il faut qu’un morceau de pain trempé dedans engendre la formation de milliers de petites bulles crépitantes autour), y plonger une petite quantité de boulettes (je procède 4 par 4 chez moi). Elles doivent être bien bronzées, ce qui prend quelques minutes.

Les égoutter sur le papier absorbant avant de les servir minute, accompagnées d’une petite salade (de betteraves chez moi !) et éventuellement d’une petite sauce (j’ai un faible pour les sauces pimentées, mais je pense que ces boulettes fonctionnent à merveille avec une sauce à la crème de coco par exemple, alors à vous de les accommoder comme il vous plaira !).

Quoiqu’il en soit, le résultat est vraiment agréable en bouche : une enveloppe croustillante à souhait, un cœur ultra fondant et parfumé… Un régal ! Voyez plutôt :

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Et avec tout ça, bon appétit, bien sûr ! 😉

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